Skip to Main Content
The University of Massachusetts Amherst

Researching the Early History of Black Lives in the Connecticut River Valley


Newspapers are a valuable source of historic narratives. As the “first draft of history,” news sources can show the evolution of public thought, document events, and provide insight into historical contexts.  Advertising columns can be particularly valuable in documenting the flow of consumer goods (many of them also artifacts of the Atlantic slave economy), and also the changing shape of labor, as notices seeking apprentices, wet nurses, and other forms of assistance appear here regularly.  In the documentation of African American history, researchers have often used advertisements placed by enslavers seeking to recover runaways to understand many aspects of enslavement.

Newspapers, like any source, have biases. A bias is not necessarily good or bad: it is a part of the perspective of its authors. This is more relevant still in early America, as the idea that newspapers or journalists should report “objectively” had not yet emerged in that industry or profession. Most newspapers actively represented a distinct point of view. Abolitionist newspapers opposed enslavement and published the words of African Americans;  White dominated newspapers that advertised rewards for escaped slaves and supported the institution of slavery through these interactions. Researchers should be sure to understand the orientation of any newspaper as part of assessing its perspective.'

Newspapers can be located in local libraries' collections as well as online. Resources like Ancestry, FamilySearch, Newsbank, and even GenealogyBank have newspapers digitized. You can use these resources to search through many newspapers or use the resources below to search a specific newspaper. 

Selected Materials in the W.E.B. DuBois Library Collection

Massachusetts Newspapers


           Publick Occurrences                                                        1690               UM F 67 H67

           Boston News Letter                                                          1704-1762      UM Microprint 20

           The New England Courant                                               1721-1726      UM Microprint 3, Online: Burney Collection

           The New England Weekly Journal                                   1729-1741      UM Microprint 28

           The Weekly News-Letter                                                  1727-1730      UM Microprint 30, UM Microprint 20

           Boston Weekly News-Letter                                             1730-1769      UM Microprint 20

                                                                                                     1769               UM Microfilm 2332, Massachusetts Historical Society Online

           The Boston Weekly Post-Boy                                           1735-1750      UM Microprint 15

           The Weekly Rehearsal                                                      1731-1735      UM Microprint 3

           Boston Evening Post                                                         1735-1775      UM Microprint 50

                                                                                                      1781-1784     UM Microprint 4

                                                                                                      1765              UM Microfilm 2332, Mass Historical Society Online

                                                                                                     , 1767-1775    UM Microfilm 2332, Mass Historical Society Online

             Boston Gazette and Country Journal                               1719-1793     UM Microprint 25

                                                                                                       1765-1777     UM Microfilm 2332, Massachusetts Historical Society Online

             Green & Russell's Boston Post-Boy & Advertiser             1759-1769     UM Microprint 15 

                            OR The Boston Post-Boy and Advertiser          1765-1767      UM Microfilm 2332, Massachusetts Historical Society Online

              The Boston Chronicle                                                       1767-1770     UM Microprint 1

                                                                                                        1769              UM Microfilm 2332, Mass Historical Society Online

               The Massachusetts Gazette & Boston News-Letter        1763-1768     UM Microprint 20

                                                                                                        1769               UM Microfilm 2332, Massachusetts Historical Society Online

                                                                                                        1770-1771     UM Microfilm 2332, Massachusetts Historical Society Online

                                                                                                        1773-1774     UM Microfilm 2332, Massachusetts Historical Society Online

                The Mass. Gazette & The Boston Post-Boy & Adv         1769-1775      UM Microprint 20

                                                                                                        1769-1773       UM Microfilm 2332, Massachusetts Historical Society Online 

                The Censor                                                                     1771-1772        UM Microprint 1

                                                                                                       1771-1772        UM Microfilm A82 Reel 8 

                 The Continental Journal and Weekly Advertiser           1776-1787         UM Microprint 19

                                                                                                       1776,1778         UM Microfilm 2332, Massachusetts Historical Society Online

                  The Independent Chronicle                                          1776                  UM Microprint 8

                  The Independent Ledger and the Am.  Advertiser        1778-1786         UM Microprint 31

                  The MA Gazette & The Boston Post-Boy & Adv.          1769-1775         UM Microprint 20

                  New England Chronicle                                                1776                  UM Microprint 8, UM Microfilm 2332, Mass Historical Society

                 Massachusetts Spy                                                       1770-1772         UM Microprint 1

                  The Massachusetts Spy or Thomas's Boston J.          1772-1775         UM Microprint 1

                  American Herald                                                          1784-1788          UM Microprint 4

                 The American Herald and the General Advertiser        1784                   UM Microprint 4

                 The Continental Journal and Weekly Advertiser          1776-1787          UM Microprint 19

                  The American Apollo                                                    1792-1794         UM Microprint 2

                                                                                                       1792                  UM Microfilm A82 Reel 1

                  The Argus                                                                    1791-1793          UM Microprint 5

                  Columbian Centinel and Massachusetts Federalist    1790-1804          UM Microprint 6-7

                   Federal Orrery                                                            1794-1796          UM Microprint 2

                   Herald of Freedom                                                      1788-1791          UM Microprint 5

                  The Massachusetts Centinel                                       1784-1790          UM Microprint 6

                 The Massachusetts Centinel and Republican Journal 1784                  UM Microprint 6

                  Boston Gazette and Weekly Republican Journal        1794-1798          UM Microprint 25 


                  The New England Chronicle OR The Essex Gazette    1775-1776         UM Microprint 16

                                                                                                        1775-1776          UM Microfilm 2332, Mass Historical Society


                  Greenfield Gazette                                                        1792-1795          UM Microfilm A1200 Reel 1

                                                                                                         1798-1811          UM Microfilm A1200 Reels 2-5

                 Greenfield Gazette or MA and VT Telegraphe                1795-1797          UM Microfilm A1200 Reels 1-2

                 The Impartial Intelligencer                                               1792                   UM Microfilm A1200 Reel 1


                 The Essex Gazette                                                         1768-1775          UM Microprint 16, UM Microfilm 2332, Mass Historical Society

                  Salem Gazette                                                                1782-1785         UM Microprint 30

                                                                                                          1790-1820         UM Microprint 41

                   Massachusetts Gazette                                                  1771                 UM Microfilm 2332, Mass Historical Society

                                                                                                           1785-1788        UM Microprint 30

                   The Salem Mercury                                                        1788-1789         UM Microprint 41

                   The Salem Mercury: Polit. Commercial, and Moral        1786-1788         UM Microprint 41



                     American Oracle of Liberty                                            1775-1778         UM Microprint 1

                    The Worcester Magazine                                               1786-1788         UM Microfilm A82 Reel 33

                    The American Herald & Worcester Recorder                 1788-1789         UM Microprint 4

                    Worcester Gazette                                                          1788-1810         UM Microprint 1